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Le jardin de Santa Barbara à Braga

Encore une virée dans le Minho et à Braga plus exactement. Après une première virée relatée au mois d’avril, me voici de retour dans la ville de Braga. Et en ce début août, j’ai de la chance: le jardin du Palais Episcopal est en fleur. Voici donc quelques clichés pris dans le Jardin de Santa Barbara, en plein centre de Braga.

Devant l’aile nord de l’ancien palais épiscopal, le jardin de Santa Barbara (XVIIè siècle) est un bel endroit où les couleurs des fleurs se mélangent bien avec le bleu du ciel et le gris de la pierre. D’étroits sentiers serpentent dans une mer de fleurs et d’arbustes taillés. Au milieu du jardin trône la fontaine de Sainte Barbe (XVIIè siècle), d’où le nom de « Santa Barbara ».

DSCF1929Vue d’ensemble du jardin

DSCF1940Au fond, l’ancien palais épiscopal

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Après Viana do Castelo et Ponte de Lima, nous voici maintenant dans Braga. Si vous voulez un hébergement qui change des hotels à touristes, je ne peux que vous conseiller (merci le Lonely Planet) la Casa Santa Zita.

Voici ce que dit le guide: ce gîte pour pélerins (cherchez la petite plaque marquée « Sta Zita »), à haut plafond, impeccablement tenu, respire la sérénité. Les soeurs offrent des chambres immaculées, agrémentées de charmantes attentions comme les draps de coton repassés. Excellents repas dans la salle à manger (6€).

Pour info, nous avons payé, par personne pour la nuit et le petit-déjeuner, 15€ !!! Vous logerez en plein coeur de Braga, à deux pas (j’exagère à peine) de la cathédrale Sé.

 

A Braga, les amateurs et amatrices d’art baroque et d’architecture religieuse vont être servis. A Braga la pieuse, la « Rome » du Portugal, couverte d’églises et de couvents, les clochers tintent en permanence. Attachée à ses traditions religieuses et agricoles, la ville se transforme pendant les fêtes de la Semaine Sainte et du solstice d’été (la Saint-Jean) en un véritable théâtre en plein air. Mais la capitale du Minho, qui compte une université depuis 1973, est aussi un centre industriel et économique actif.

 

jpb_2756Petite place près de la porte Ouest de la ville

 

jpb_2764Petite fontaine et place typique près de l’ancien palais épiscopal

 

jpb_2771Le jardin de Santa Barbara, devant l’antique palais épiscopal (14ième au 18ième siècle)

 

jpb_2781Jeu d’eau à la fontaine des pélicans, devant l’hotel de Ville

 

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jpb_2790Détail d’un façade, près de l’église de Santa Cruz

 

jpb_2805La façade de la cathédrale

Dressée au coeur de la ville, la cathédrale forme un large complexe rassemblant tous les styles architecturaux, constitué de l’église elle-même, du cloître attenant et de plusieurs chapelles. C’est la cathédrale la plus ancienne du Portugal. Sa construction commença en 1070 lors de la restauration de l’archevêché et se termina au siècle suivant. Rien que pour les magnifiques orgues présents dans la nef de la cathédrale, la visite vaut le détour. Des « trésors » (comme une croix qui a servi à la célébration de la première messe au Brésil en 1500) se visitent aussi lors de la visite guidée qui traverse la « Capela dos Reis ». Cette chapelle abrite les tombes d’Henri de Bourgogne et de Dona Teresa, parents du premier roi du Portugal, Alphonse Henriques.

 

Après cette visite de Braga, direction le Sud vers Guimaraes … après un petit détour à l’Est à Bom Jesus Do Monte.

jpb_2811Vue sur les nouveaux quartiers de Braga, depuis les jardins de Bom Jesus do Monte

Le sanctuaire de Bom Jesus do Monte s’élève au sommet d’un escalier monumental qui est l’une des plus surprenantes réalisations de style baroque au Portugal. Taillé dans l’austère granit gris que rehausse la blancheur des murs crépis à la chaux, il est représentatif du baroque du Nord du pays (début du 18ième siècle). Le sa nctuaire vers lequel l’escalier conduit est plus austère: il a été construit entre 1784 et 1811 dans le style néoclassique. A noter que pour accéder au sanctuaire, on peut utiliser un funiculaire « hydraulique ». Inauguré en 1882, ce funiculaire fut le premier construit dans la péninsule ibérique. Il est actuellement le plus ancien au monde utilisant la seule force de la gravité de l’eau, grâce à deux réservoirs faisant contrepoids.

 

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jpb_2828A chaque « étage » de l’escalier, une fontaine différente

 

jpb_2833En haut de l’escalier « des 5 sens » au style baroque…

 

Et maintenant direction Guimarães, première capitale du Portugal et berceau de la nation au 12ième siècle. Décidément, cette petite escapade dans le Minho nous fait passer en revue le Portugal historique.

 

Guimarães est l’une des villes les plus jeunes d’Europe par sa population et l’une des plus attirantes du Nord du pays. Son centre historique médiéval, ensemble architectural homogène réhabilité dans les règles de l’art a été, en 2001, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. La ville, dominée par un fier chateau, est aussi un centre économique dynamique notamment dans le domaine du textile.

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jpb_2839Vue du « Castelo », depuis le parc qui l’entoure

 

Guimarães va me permettre de faire un petit rappel historique sur l’histoire de la création du Portugal. En effet, Guimarães est le « berceau » du Portugal.

Une tour de défense assurant la protection d’un monastère et de quelques maisons alentour: telle est, au 10ième siècle, la configuration du bourg de Guimarães, fondé peu de temps auparavant par la comtesse Nuña Mumadona, originaire de Leòn. En 1095, Alphonse VI, souverain de Leòn et de Castille, lègue le comté de Portucale à son gendre Henri de Bourgogne. Celui-ci fait aménager en chateau la tour de Guimarães, capitale du comté et s’y installe avec sa femme, la princesse Thérèse. De cette union naît, vers 1110, Alphonse Henriques qui succède à son père en 1112 (il n’a pas deux ans). Arguant de l’inconduite notoire de sa mère qui assure la régence, le jeune prince se révolte et s’empare du pouvoir le 24 juin 1128, à l’issue de la bataille de São Mamede (il a alors à peine 18 ans). Il engage ensuite une lutte contre les Maures qui se montrent manaçants et les défait le 25 juillet 1139 à Ourique. Au cours de l’engagement, il est proclamé roi du Portugal par ses troupes; ce choix est ensuite confirmé en 1143 par les « Cortes » de Lamego et par son cousin Alphonse VII, roi de Leòn et de Castille.

 

jpb_28445 des 39 cheminées en brique du palais des Ducs de Bragance

Construit au début du 15ième siècle par le premier Duc de Bragance, son architecture montre une forte influence bourguignonne, surtout dans les toitures et l’aspect insolite des 39 hautes chéminées de brique. Considéré comme l’une des plus somptueuses demeures de la péninsule ibérique, le palais est aujourd’hui résidence officielle de la présidence de la République du Portugal (même si il n’est quasiment pas utilisé).

 

Sur la route du retour à Porto, un arrêt à Amarante s’impose, surtout pour les français que nous sommes. En effet, la ville a vécu au rythme des « invasions françaises », dont on fête cette année le bi-centenaire.

 

jpb_2867Le pont sur le rio Tamega, où la population repoussa en 1809 la retraite
du Général français Soult, lors d’une des nombreuses campagnes napoléoniennes

 

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Un petit détour par la vallée du Douro avant de rentrer sur Porto et ca en sera terminé de cette escapade dans le Nord du Portugal …. en attendant la prochaine.

 

jpb_2875Fin de journée au bord du Douro

 

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